新西兰青口贝养成记

在新西兰南岛北端阳光充足、风光旖旎的马尔伯勒峡湾深处,有一个有些特别的实验室——新西兰贝类生产与技术实验室。它由新西兰第一产业部和该国海产企业桑德福渔业合作成立,于2015年初投入运营,短短数年发展出青口贝的人工选择育苗技术,给新西兰青口贝产业创造了巨大价值。

 

新西兰青口贝养成记

这张未标注拍摄日期的照片显示的是工作人员在位于新西兰南岛纳尔逊附近的新西兰贝类生产与技术实验室照看水管中饲养的海草。新华社发(桑德福渔业供图)

 

青口贝是一种常见海洋贝类生物,在中国被称为海虹。青口贝肉质鲜嫩肥厚,蛋白质含量高,经工业提取后的青口贝粉和油可作为保健品和化妆品原料。新西兰海域盛产这种贝类,但为了海洋资源可持续发展,新西兰政府鼓励人工养殖青口贝而非野生捕捞。过去几十年,受制于不能稳定获取优质青口贝种苗,产业发展并不顺利。

 

据第一产业部数据,截至2019年9月,新西兰全境申请获批的青口贝养殖海域面积近15000公顷,而实际使用仅为6223公顷。许多海洋养殖从业者表示,他们根本无法获得足够的优质青口贝种苗,不得不将养殖海域荒置。但现在,青口贝人工选择育苗技术的发展和成熟正在迅速改变这一状况。

 

新西兰青口贝养成记

这张未标注拍摄日期的照片显示的是显微镜下显示的只有0.1毫米长度的青口贝种苗。新华社发(桑德福渔业供图)

 

新西兰青口贝养成记

 

这张未标注拍摄日期的照片显示的是一艘驳船在新西兰北岛科罗曼德尔的贝类养殖场作业。新华社发(桑德福渔业供图)

 

新西兰贝类生产与技术实验室团队首席科学家罗德尼·罗伯特教授向记者介绍说,传统上,青口贝养殖者只能依赖“大浪淘沙、大海捞针”的原始方式捕捞青口贝种苗,效率低,没有时间保证,获取的种苗质量也参差不齐。但实验室利用基因技术,通过人工选择的方式,筛选优质、活性高的种苗集中培育。

 

罗伯特解释说:“我们使用传统的选择育苗技术,此外还通过DNA(脱氧核糖核酸)指纹技术了解青口贝种苗的生物学数据,因此我们能做到对种苗培育过程的完全控制。这个项目不同于基因工程,并非为了培育出单个的‘超级青口贝’,而是要维持大批高性能生产线(批量培育优质种苗)。”

 

新西兰贝类生产与技术实验室窗外是美丽的海岸风光,窗内则是一番忙碌景象:有的科研人员通过显微镜观察青口贝种苗活性;有的在照看水管中饲养的海草,这是青口贝种苗的食物;在另一间工作间里,工作人员则用人工海水冲洗的方式来刺激优选出的成年青口贝产卵。

 

罗伯特说,与野生捕捞青口贝种苗相比,人工选择、集中培育省去了拣选和运输的麻烦和浪费。同时,允许根据海水情况在单位面积内以更高密度进行养殖,对海洋的影响微乎其微,具有可持续性。

 

新西兰贝类生产与技术实验室培育的青口贝种苗解决了多个重要的商业化问题:养殖者可预定并确切知晓种苗成熟的时间,据此调配资源;培养出的成熟青口贝的尺寸规格相近,非常适合商业销售;更重要的是,优选种苗的成熟期较野生青口贝大大缩短。

 

新西兰青口贝养成记

这张未标注拍摄日期的照片显示的是工作人员在位于新西兰南岛纳尔逊附近的新西兰贝类生产与技术实验室准备用人工方式刺激优选出的青口贝产卵。新华社发(桑德福渔业供图)

 

在新西兰南岛养殖青口贝的布鲁斯·赫恩说,企业现在可以按照计划预订实验室培育的青口贝种苗,提前安排好养殖和销售工作。

 

据新西兰统计局数据,2020年6月到2021年5月,青口贝出口额将近2.6亿新西兰元(1新西兰元约合0.69美元)。新西兰第一产业部预测,2036年前,该产业将不断增长。

 

桑德福渔业认为,这项技术的应用前景之一是在深加工和保健品开发方面。罗伯特预计,青口贝深加工业的兴起将进一步推动青口贝人工选择育苗技术的市场需求。

 

新华社惠灵顿电 记者郭磊 卢怀谦

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